Nederlands zwemdiploma populair bij expats

Zo’n vijfduizend kinderen per jaar behalen een Nederlands zwemdiploma in het buitenland. Het Nationaal Platform Zwembaden spreekt van een ‘explosieve groei’. Het Nederlands zwemonderwijs is zo populair, omdat het de veiligheid van kinderen voorop stelt. Sophia trekt haar baantjes in zwembad Overbosch in Bezuidenhout, een gegoede Haagse wijk waar veel expats wonen. Ze heeft een dag eerder haar A-diploma gehaald en laat trots zien dat ze met kleren aan kan zwemmen.

Het zwembad staat naast de British School en de culturele achtergrond van de kinderen is dan ook divers. Sophia bijvoorbeeld is in Nederland geboren, maar een ouder komt uit de VS de ander uit Colombia. De zwemles, verzorgd door het bedrijf SwimKids, is internationaal ingesteld. Zo is tweetaligheid voor instructeurs een vereiste. Maar de methode die wordt gehanteerd is juist typisch Nederlands. Quinten Cieremans, eigenaar van SwimKids: ‘Het Nederlandse zwemonderwijs is gericht op veiligheid en zelfredzaamheid. In veel Engelstalige landen is het gericht op sport en prestatie. Net als fietsen. Elders een sport, in Nederland voor transport’. Met kleding zwemmen bijvoorbeeld is voor Nederlandse kinderen heel gewoon. Je leert hoe het voelt als je onverwachts te water gaat. Maar in het buitenland wordt vreemd tegen dit zwemles-onderdeel aangekeken.

Korte broek
Cieremans: ‘Buitenlanders denken eerst vaak dat we een grap maken. Wij moeten echt uitleggen dat ze met schoenen en een korte broek aan het zwembad in mogen. In Spanje bijvoorbeeld wordt erg op hygiëne gelet en is een badmuts verplicht. Het is dan hilarisch als wij met Nederlandse kinderen met kleding bij 35 graden het zwembad ingaan.’ Ietwat vreemd misschien, maar het maakt het Nederlandse zwemdiploma niet minder populair. Integendeel. Ronald ter Hoeven, directeur van het Nationaal Platform Zwembaden (www.npz-nrz.nl) ziet een toenemende vraag naar het Nederlandse zwemonderwijs: ‘Kinderen in Nederland leren heel goed zwemmen. Uniek in de wereld. Nederlandse expats zorgen er daardoor voor dat hun kinderen Nederlandse zwemdiploma’s halen. Dat is de afgelopen jaren explosief gestegen naar zo’n 5000 diploma’s per jaar.’

Wereldwijd kan het Nederlandse zwemdiploma in 26 landen worden behaald, vrijwel altijd via een Nederlandse expatgemeenschap. Nieuw op de NPZ-lijst is Syrië en ook een aantal Afrikaanse landen is onlangs toegevoegd. En niet alleen Nederlandse expatkinderen volgens de Nederlandse zwemles. NPZ-directeur Ter Hoeven: ‘Ouders van kinderen in de omgeving van zo’n expatgemeenschap zeggen: wat die Nederlandse kinderen kunnen, dat willen wij ook.’

Quinten Cieremans is helemaal klaar voor de toenemende vraag. Zijn bedrijf SwimKids is al actief in Spanje, Italië, Zuid-Frankrijk en Nederland en het is zijn ambitie om in meer landen kinderen op een Nederlandse manier te leren zwemmen. Als tien tot vijftien kinderen serieus zwemles willen volgen, stapt een SwimKids-onderwijzer op het vliegtuig. De relatief hoge prijs – € 80,- per 4 weken, 45 minuten (www.swimkids.eu) – is voor veel expats geen onoverkomelijk probleem, want veiligheid gaat voor iedereen blijkbaar boven alles. Een opmerking van Cieremans is wat dat betreft veelzeggend: ‘We hebben veel klanten die in het buitenland wonen, in een groot huis met zwembad… waar geen hekjes omheen staan.’

(Radio Nederland Wereldomroep)

 
 Nationaal Onderzoek Zwemouders - 2017