‘Ik wil door de ogen van bezoekers naar ons bad kijken, elke dag opnieuw’

Het iconische Oostelijk Zwembad in Rotterdam bestaat 90 jaar en viert dat jubileum de komende tijd met een reeks feestelijke activiteiten. Morgen vindt de afsluitende bijeenkomst plaats. Manager Alfred van Doorn is trots dat deze unieke mijlpaal is bereikt. “We behoren bij de oudste baden van het land, maar met de nieuwste snufjes op het gebied van techniek.’’

Art-deco

Het is een bad met een rijke geschiedenis, een Rijksmonument ook. De veertig jaar geleden als hoofd zwemzaken begonnen Van Doorn (59) voelt zich in de herfst van zijn loopbaan dan ook de koning te rijk in zijn bad. “Samen met het personeel en alle verenigingen in de wijk hebben we destijds geknokt en gestreden voor behoud. Ik ben zo blij dat het gelukt is.’’ Het bad dateert uit 1932 en ademt in alles de stijl van art-deco, met her en der elementen uit de nieuwe zakelijkheid. Het is bijna een wonder dat het bad er nog staat, weet Van Doorn. “Bij het bombardement op Rotterdam is de hele voorkant weggevaagd.’’ Met veel gevoel voor traditie werd het gebouw hersteld, al zijn tot op de dag van vandaag kleine kleurverschillen tussen de originele en later aangebrachte steentjes zichtbaar. “Maar juist al die kleuren, van lichtgeel en groen tot blauw, maken het bad in Rotterdam-Kralingen zo uniek. Veel baden zijn wit en steriel, wij niet.’’ Met de eeuwwisseling trad Van Doorn in dienst bij wat nu voluit Sportfondsen Rotterdam Oostelijk heet. Het werken in een monument is voor hem geen beperking, eerder een meerwaarde. “Eén van de eerste dingen die ik deed, was alle reclameborden eruit gooien. Voor veel baden zijn die borden juist een manier om extra inkomsten te verwerven en ook mijn baas was aanvankelijk niet enthousiast. Ik vind echter niet dat ze in een gebouw als dit thuishoren.’’


Ben jij op zoek naar een leverancier van waterspeeltoestellen? 👉 Klik hier.



Lees ook: Sportbedrijf Rotterdam zoekt innovaties voor de zwembaden: ‘Wij dagen de branche graag uit’

Gerestaureerd

In 2012 leek het einde verhaal voor het bad. Een faillissement dreigde, totdat de gemeente Rotterdam met circa 8 miljoen euro over de brug kwam en het bad grondig werd gerestaureerd. Het Oostelijk Zwembad is sindsdien weer helemaal bij de tijd, met de monumentale status als strik eromheen. “Het is een van de oudste baden van het land, maar met de nieuwste snufjes op het gebied van techniek.’’ Omdat er nog wordt gezocht naar een hoofd Technische Dienst, combineert Van Doorn tegenwoordig zijn managementtaken met die van hoofd technische dienst. Met passie vertelt Van Doorn over de energiegeschiedenis van het bad. De oude schoorsteen van het gebouw dateert nog uit de begintijd. “Er werden kolen gestookt en ergens in de bodem bevindt zich nog een grote en inmiddels gesaneerde olietank, een herinnering aan de tweede fase. Daarna kwam het gas. Maar ook het gas is ondertussen in het Oostelijk Zwembad alweer geschiedenis. We zijn nu aangesloten op stadsverwarming.’’ Ook de herkomst van het zwemwater in het bad is in de loop der tijd geëvolueerd. “Vroeger hadden we onze eigen bron. Totdat het zuiveren zo ingewikkeld en duur werd, dat we het water beter bij Evides konden inkopen.’’ Van Doorn heeft zich altijd sterk gemaakt voor veiligheid en hygiëne. “We worden daarvoor ook beloond met complimenten van onze bezoekers. Het water in het Oostelijk Zwembad mag ook met recht kraakhelder worden genoemd.”

Lees het hele interview met Alfred van Doorn in ZwembadBranche #86


advertentie

Area H20